“劳伦斯”是常见的英文名字,最出名的劳伦斯莫过于托马斯·爱德华·劳伦斯上校,还有英国作家大卫·赫伯特·劳伦斯。翻看作家劳伦斯所有著作的封面,会发现上面写的名字并不是全名“大卫·赫伯特·劳伦斯”,而是缩写D·H·劳伦斯,这里面有什么讲究吗?

文坛上根据礼节,要尊重作者的个人习惯。比如作家埃尔文·布鲁克斯·怀特,他的署名也是缩写E·B·怀特。怀特曾说过他对埃尔文这个名字没有好感,他认为母亲之所以给他取这个名字,肯定是因为想不出好名字了。他在家中排行第六,好名字都被哥哥姐姐用光了。

但是劳伦斯使用缩写却另有原因。英国学者约翰·萨瑟兰说,这名字在英国人听来有些微妙。劳伦斯的父亲是个旷工,出身社会最底层。“赫伯特”是当时高富帅的常用名,代表的社会地位远远高于劳伦斯,像“西瑞尔”“塞西尔”等名也是。对于工人阶级的孩子来说,那样的名字是个沉重的负担。可以想象一个场景,几个小孩一起玩耍,这些名字却被当成是笑话,会有人边扔煤块边喊:“正宗赫伯特来了!”意思就是上层阶级的跟屁虫。类似的还有夏屠夫的女儿“夏奈尔”,劳木匠的儿子“劳力士”。

劳伦斯的多本小说中,故事发生的地点都在他的故乡诺丁汉郡,是个地理环境非常恶劣的矿区。由于现实原因,劳伦斯背井离乡,可是却一次又一次在小说中讲到了这个生养他的地方。所以他觉得在书本上用全名,写上“赫伯特”是种侮辱,很刺眼,所以才会选择缩写。

那么劳伦斯的父母为什么要给他取一个那么高端的名字呢?美国有经济学家调查发现,1980年最受高收入白人家庭喜欢的两个名字Amber和Heather,出现在1990年最受低收入白人家庭的名字榜单前两位,而此时这两个名字已经从高收入家庭中消失了。同样的1990年最受高收入白人家庭喜欢的名字Lauren和Madison也成了10年后低收入家庭的首选名字。

经济学家进而发现,一旦某个名字被那些高收入高学历的家庭使用过,那么很快就会被下层阶级所使用,而高档家庭就会抛弃他们。社会底层的父母喜欢从成功人士那里“偷”名字,但是当一个名字被广泛使用之后,也就开始变俗气了。想当初“睿”“翰”“骏”等高大上的名字,如今已经满大街了。

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